Dossier : Les Speedruns

Vous qui entrez sur ce site ou qui le fréquentez assidûment, vous n’avez peut-être pas connaissance d’un monde souterrain chez les Nostal-Geeks. Un monde semblable au nôtre, mais temporellement instable, où une semaine est semblable à une minute. Dans ce monde, on termine les jeux. Vite. Mes amis, bienvenue dans le monde des speedrunners.

Speedrun nostal-geek
‘Faut pas bouger pendant la photo !

Le Speedrun, qu’on pourrait traduire par « Course à toute vitesse », est une pratique consistant à terminer un jeu le plus vite possible, sans tricher (on reviendra sur la notion de triche un peu plus tard) ! Vous qui avez peut-être galéré 3 semaines sur Mario 64 par exemple, sachez que certains speedrunners l’ont terminé en 5 minutes et 2 secondes ! Comment se fait-ce ? Entrons de plain pied dans ce monde truffé de notions et d’interprétations.

Le Speedrun, oui, mais à certaines conditions

Pour qu’un speedrun soit validé, il faut que vous exécutiez le jeu d’origine dans le langage qui vous plaira. Sachez cependant que certains jeux asiatiques prennent beaucoup moins de temps à afficher les textes et que par conséquent, ils seront plus rapides à faire que leur version européenne. Il arrive que certains records soient définis par région tant l’écart entre deux langages est grand.

Si vous penchez pour un émulateur, la ROM qui sera acceptée est terminée par un [!], ce symbole signifie que le fichier est une copie à l’identique de la cartouche. D’ailleurs en parlant d’émulateur, il faut savoir que nos émulateurs habituels ne reproduisent pas toujours le comportement de la console, car certains développeurs d’émulateurs prennent parfois des raccourcis, soit pour optimiser le programme, soit pour économiser les ressources du PC qui l’exécutera. Pensez donc à vous renseigner et sélectionner l’émulateur le plus fidèle à sa console d’origine.

Contrairement à ce que vous pouvez penser, vous avez le droit absolu d’exploiter tout ce qui fait partie du jeu d’origine pour terminer le jeu… vous voyez où je veux en venir là ? Je précise : toutes les exploitations de Bugs, Glitches et autres Exceptions sont vivement conseillées. Par exemple, si vous trouvez dans un jeu un bug permettant de traverser un mur pour arriver directement un niveau plus loin, c’est accepté et vous serez même salué par les speedrunners pour cette trouvaille.

Les différents types de Speedrun

Un speedrun peut se classifier selon l’objectif et les moyens techniques que vous vous êtes fixés, commençons par le plus simple :

 

  • Le « Any percent » Speedrun, ou Any% :

Le speedrun Any% est le plus classique, son objectif est simplement d’arriver aux crédits de fin, ou de vaincre le boss de fin. Il n’est pas nécessaire de récupérer tous les parchemins de la mort, ou toutes les pièces de l’armure légendaire, c’est pour cela que l’on appelle ce type le « Peu importe le pourcentage de complétion ».

 

  • Le 100% ou au delà :

Le speedrun à partir de 100% nécessite de collecter tous les objets importants du jeu (les étoiles pour Mario 64 par exemple, ou bien les parties de l’armure de Megaman X). Il faut donc passer par tous les endroits nécessaires ou bien trouver un moyen, quel qu’il soit, de les obtenir. Au delà de 100% on trouve les speedruns qui nécessitent de terminer le jeu plus les niveaux supplémentaires débloqués ! L’exemple le plus criant est Castlevania : Symphony of the night et ses mondes à n’en plus finir.

 

  • Le Low percent ou Low% :

A l’inverse du 100%, le speedrun en Low% consiste à ramasser le strict minimum d’objets de quête et à finir le jeu avec le plus petit pourcentage de progression possible.

Le Cas du TAS

Le Tool-Assisted Speedrun (ou TAS) est un cas très particulier dans le monde des speedrunners, car il pose une question fondamentale : Est-ce que manipuler les variables d’un jeu c’est de la triche ? Plutôt que de trancher cette question à la machette rouillée, il est préférable de définir une catégorie à part.

Les TAS font donc partie d’un monde parallèle, ou programmation et jeu vidéo travaillent de pair pour réaliser des chronomètres à pleurer sur nos bon vieux opus ! Oui mes amis, vous ne parviendrez jamais à finir Mario 64 en 5 minutes avec votre seule Nintendo 64, car vous avez été dupé, il y a autre chose …

Le Tool Assisted Speedrun consiste à étudier le fonctionnement propre du jeu, la façon dont il a été programmé et toutes les failles qui permettront de le manipuler pour obtenir le résultat que l’on souhaite (Any% ou 100%) le plus rapidement possible. On va même jusqu’à observer comment les informations son stockées dans la mémoire de la console, pour voir s’il n’y aurait pas moyen de remplacer, par exemple, une paire de bottes pourries par l’epée légendaire !

Un exemple plus concret se trouve dans Zelda 64 : Ocarina of Time. Il existe une technique appelée le « Reverse Bottle Adventure » qui, à partir d’une simple bouteille vide dans le jeu, permet d’obtenir toute une quantité d’objets. Ne vous y trompez pas, ce genre de speedrun nécessite d’avoir des connaissances avancées en informatique ainsi que les logiciels adaptés pour pouvoir consulter en temps réel la mémoire de la console.

Tool assisted Speedrun
Un jeu Snake et Pong dans Super Mario World, là ça va un peu loin…

Allez, pour conclure, je vous fais une liste rapide de trucs déments qu’on peut voir dans un speedrun:

  • Un personnage qui arrive devant le boss de fin alors qu’il vient de sortir de la première zone du jeu
  • Un héros qui bouge 4 fois plus vite que la normale
  • Des sauts de plateforme impossibles
  • Des récompenses épiques qui apparaissent en permanence (on appelle cela la manipulation de la chance)
  • Des boss qui se font littéralement rouler dessus alors que dans vos souvenirs, ces monstres vous ont pris au bas mot 10 minutes …

 

Je fais un salut au passage à Realmyop et Coeurdevandale, qui s’évertuent déjà à faire connaître cette pratique passionnante.

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